Color/Kleur, Photography/Fotografie

Antwerp, Felix Archive – Het Felix Archief

Eilandje, the part of Antwerp that comes up here regularly is where the Antwerp harbor started growing centuries ago.  In recent years it has turned more and more into a tourist attraction, topped by the MAS museum but though a lot of not very characteristic buildings have risen, expensive design lofts have made their entry where once were the old Antwerp houses, some of the old glory has luckily been restored and preserved, mainly some old warehouses. One of those is the Felix Warehouse.

Commissioned by the ‘Compagnie Générale de Matériels de Chemin de Fer’  and designed by the architect Felix Pauwels, the Felix Warehouse was built in 1860 and had/has 24.412 m² storage space, five floors high. Soon  after  opening to business it  fell victim to a fire that started in a sugar factory next-door – not a lucky start… The rebuilding plans therefore included an in-house street that could work as a firebreak in case this catastrophe reoccurred. All access points were secured with steel doors you can still see and which still serve the same purpose – keep out the flames in case of fire. It was used as a warehouse from 1862 till 1975. For some more years only the ground floor functioned as storage.

What is special about it is that it was not only used by the company that built it as was the custom but space was also hired out to other companies. The storage spaces could be remodeled with separating panels according to the needs of those that rented it.

In 1986, a year after the last cargo still sitting on ground floor left the building, the building was declared a protected monument but it still took till 2006 for the renovations to start and to finish and the city archive finally moved in with its 24km of archive material (if you put it all on a row, that is…). Since then it is known as the Felix Archive.

An impression…

Just click on the thumbnail at the bottom, click on the first photo and then on slide show…🙂

 

1-FA038

Het Eilandje, het deel van Antwerpen dat hier nog al eens ter sprake komt, is de plaats waar de Antwerpse haven wat eeuwen geleden zijn uitbreiding aanvatte. De laatste jaren is men daar wel de toeristische toer opgegaan met als ‘top of the bill’ het MAS maar hoewel veel nieuwe gebouwen uit de grond rezen in stijlen die niet direct typisch voor deze buurt waren, veel onbetaalbare design  lofts te koop en te huur werden aangeboden, bleef ook iets bewaard van de ‘oude glorie’, werden sommige oude pakhuizen gerenoveerd en kregen een aangepaste bestemming. Een daarvan is het Felix Pakhuis.

In opdracht van de ‘Compagnie Générale de Matériels de Chemin de Fer’ werd dit gebouw door architect Felix Pauwels ontworpen en in 1860 met zijn 24.412 m² oppervlakte en zijn vijf verdiepingen geopend. Maar het was een niet al te gelukkig begin… een brand in het aanpalende suikerfabriek vernietigde ook veel van het gloednieuwe pakhuis. Zo werd bij de heropbouw een binnenhuisstraat ingecalculeerd die als brandgang moest dienen en werden alle ingangen en ramen voorzien van stalen deuren en luiken die nog steeds te zien zijn en nog steeds dezelfde taak moeten vervullen – vuur en vlammen buiten houden. Van 1862 tot 1975 werd het gebouw als pakhuis gebruikt. Daarna werden nog een tijdje enkel op de benedenverdieping wat waren gedeponeerd.

Het bijzondere aan dit pakhuis was dat het niet enkel door het bedrijf zelf werd gebruikt zoals het de gewoonte was maar dat het ook kon gehuurd worden door andere bedrijven om hun waren veilig te stellen. De grote opslagruimtes konden door panelen verdeelt worden naar wens van de huurders.

In 1986, een jaar nadat de laatste goederen werden verwijderd werd het gebouw  een beschermd monument verklaard maar het duurde toch nog tot 2006 tot de renovatie voltooid was en het stadsarchief zijn intrek kon nemen met hun 24 km archieven (als iemand het allemaal op een rijtje zou willen zetten toch…) Sinds dien is het bekend als het Felix Archief.

Wat indrukken…

Op het miniatuurtje hier onderaan klikken, dan op de eerste foto en dan bovenaan op diashow…🙂

Felix Archief
Standard

6 thoughts on “Antwerp, Felix Archive – Het Felix Archief

  1. Dank voor deze mooie rondwandeling in de voortreffelijke G+ kwaliteit – ik weet wat eraan vooraf is gegaan via de krochten van het oude Picasaweb dat onderhand zijn beste tijd heeft gehad🙂
    24 kilometer – daar kunnen we thuis gelukkig niet aan tippen🙂

    Like

    • Dank voor het compliment🙂

      Ja, 25 km, dat is van bij mij thuis tot het centrum van Antwerpen ongeveer – kan wel tellen, letterlijk – in bakjes en dozen van de AVA en classeurs, mappen… Toen ik daar tussen stond jeukten mijn handen toch echt om daar uren te zitten browsen zoals in een bibliotheek😉 Meesten hoop is waarschijnlijk toch onverstaanbaar, half onleesbaar maar als je daar een doosje ziet met 1914/1918 is het ooo-zo-verlijdelijk… Curiosity killed the cat? Het is maar bij het fotograferen gebleven… ik leef dus nog🙂

      Like

    • Thanks James🙂

      It indeed is… and I was lucky that I sort of ‘piggybacked’ with a guided tour because normally visitors can only see the ground floor with the reception and often some expo of what the city is up to and the top floor with the reading hall where you can investigate your family tree for example… Or the history of the old house you are living in… Or a million other things🙂 All other floors are closed to the public unless accompanied by a guide…

      Like

I'd be glad to hear from you!... --- Laat maar komen, dat commentaar!...

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s