Color/Kleur, Photography/Fotografie

Red Star Line Museum

A few years ago on an ‘Open Construction Sites’ day I had a look at the old buildings of the Red Star Line in Antwerp, a well-known means to leave Europe behind about (more or less) a century ago. It was the last chance to see the original buildings as their renovation was to start soon and it would be turned into a museum. Those who are interested can have a peek at my old post HERE. It also contains information what the immigrants had to go through which I will not repeat here.

The museum opened last year and was such a success that it took me a while to get in. What makes it really interesting are the stories told by the guide or can be listened to as prerecorded versions. As I mentioned in my older post, a lot of hope but also a lot of pain… the example of a small child not being allowed to board with her parents as she was ill, being sent back several times – that is one that ends well and she finally makes it after some years. Another one, mentally a child of three while eight years old (I think…) who would remain that way all her life, not able to pass some simple test… though she too tried several times again, she never could see her parents again after they left… It gives you the shivers what some regulations can do to people…

And again I cannot help thinking of the present migration problems in our time and world…

Of course there was also a first class on those ships, something quite different from the small cabins where ‘the masses’ were packed together, the steerage people…

 

Click on the photo for the slide show  and press F11

 

01-RSLM003 B

Klik op de foto voor de diavoorstelling en druk op F11

 

Wat jaren geleden had ik op het Open Werven dag van het desbetreffende jaar naar de oude gebouwen gaan kijken van de Red Star Line, een eeuw (ongeveer…) terug de welbekende manier om Europa achter te laten. Het was de laatste kans om de originele gebouwen te zien daar vlak erachter de renovatiewerken zouden starten om er een museum van te maken. Wie geïnteresseerd is kan HIER naar mijn oudere post kijken dat ook meer informatie bevat over wat de reizigers moesten doorlopen voordat ze aan boord mochten, iets dat ik hier niet wil herhalen.

Het museum is vorig jaar inmiddels geopend maar werd zo een succes dat ik een tijdje moest wachten om binnen te geraken. Wat het interessant maakt zijn vooral de verhalen van de gids die je ook als opnames kunt beluisteren. Zoals ik eerder al had gezegd, heel veel hoop en heel veel pijn, lijden… Het voorbeeld van een klein kindje dat niet mee aan boord mocht met haar ouders omdat ze ziek was, verschillende keren telkens werd teruggestuurd. Dat is er eentje dat goed afliep – uiteindelijk werd de familie herenigd. Een ander meisje met de mentale capaciteit van een driejarige terwijl ze al acht was (dacht ik…) en die heel haar leven zo zou blijven, kon een simpele test niet afleggen en zou dat nooit kunnen… ze probeerde ook verschillende keren maar heeft haar ouders nooit meer terug kunnen zien… Het geeft je koude rillingen te denken wat sommige regels mensen kunnen aandoen…

En alweer kan ik het niet laten, aan de migratieproblemen van onze tijd en wereld te denken…

Natuurlijk was er ook een Eerste Klas op zo ’n schip, een helemaal andere wereld dan de opeen gepakte ‘massa’s’ benedendeks in hun kleine kajuitjes…

 

Standard

4 thoughts on “Red Star Line Museum

  1. Rinus Alewijnse says:

    Ik had de serie al gezien via G+ en we hebben er al over gediscussieerd, maar vind het toch fijn om ze nu nog eens in je blog terug te zien met toelichting. Bedankt🙂

    Like

I'd be glad to hear from you!... --- Laat maar komen, dat commentaar!...

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s