Berendrecht, ‘Goose Run’ (Ganzenrijden)

 

There is a very old tradition in the region north of Antwerp called the ‘Polders’. Noone knows for sure when it started but it probably goes back to pagan times when the farmers had to sacrifice an animal to Mother Earth for a good harvest. A personal thought of mine is that maybe it had also something of choosing ‘the year’s king’ …? Though I thought they ran with the deer…🙂 However it may be, I translated it just as the ‘Goose Run’…

It goes like this:

A goose is hanged by it’s feet from some sort of gallows. It is packed up in a net, in earlier days a fishing net, nowadays something similar in stronger plastic and the head is greased or soaped . On the really big and lovely horses called Brabant horses the men of the village have to ride through underneath it and while in motion try to pull off the goose’s head. Almost every village in the region has his own group of goose riders. The winner is declared king and has to fight for the title of ‘Keizer’ with the winners of the other villages. The winner of this last contest will then have to organize the ‘finals’ in his own village the year after.

This tradition used to be an all male business but from 1976 to 1985 there was a first women’s group of riders in Zandvliet. When they stopped, it took a while for a new women’s group to form – till1995, to be exact. This newer group participates to this day and they ride for a good purpose like some shelter for disabled children, choosing a new project each year.

For the benefit of all animal lovers (and I am one too!) >  The goose used to be a live one till 1927 but since then it has to be killed painlessly by a vet before it is fastened to the gallows. But even then, for the sensitive ones among us, it is still a rather gruesome idea. Maybe because of that and also because of the biting cold, I did not stay till the end of the event to see the head come off and just tried to capture something of the atmosphere.

……….

Er is een heel oude traditie ten noorden van Antwerpen, in de ‘Polders’. Niemand kan juist zeggen waar het vandaan komt en hoe oud het is maar waarschijnlijk is het een vorm van offer dat aan de aarde werd gebracht voor een goede oogst.

Dat gaat zo:

Een gans wordt aan zijn voeten aan een galg gehangen. Het is ingepakt in een net en de kop is ingevet of ingezeepd. De ganzenrijders van het dorp moeten op hun prachtige Brabantse trekpaarden onder de galg door rijden en terwijl ze in beweging zijn de kop van de gans proberen af te trekken. Bijna elk dorp in de regio heeft zijn eigen ganzenrijders. De winnaar wordt tot koning uitgeroepen en moet met de winnaars van de andere dorpen strijden om de titel van ‘Keizer’. De Keizer moet dan het daarop volgend jaar de ‘finale’, het Keizerrijden, organiseren.

Deze traditie was  een uitsluitende mannenzaak maar ook hier sloeg de emancipatie toe en een vrouwengroep uit Zandvliet begon in 1976 deel te nemen aan de spelen. Dit duurde tot 1985. Daarna werd het even stil tot in 1994 een nieuwe vrouwengroep opkwam die tot heden meedoet. Zij rijden altijd voor een goed doel, elk jaar een ander.

Om de dierenliefhebbers (ik ben er ook een, hoor…) gerust te stellen, hoewel het vroeger een levende gans was die dit moest ondergaan werd dat in 1927 verboden. Tegenwoordig wordt de gans pijnloos gedood door een veterinair voordat hij in netten verpakt wordt opgehangen. Maar zelfs dan is het voor de meer gevoeligen onder ons een grellig idee. Misschien daarom maar ook door de bijtende kou ben ik niet tot het einde gebleven en heb de onthoofding dan ook niet meegemaakt. Hieronder enkele sfeerbeelden.

 

An old street of the village

 

The huge and lovely Brabant horses. They were used as working horses in the harbour, transporting goods from and to the ships, a very typical sight on old photos of Antwerp. Their work has of course been taken over by machines and trucks nowadays and they have become a rare attraction.

 

De prachtige ‘Brabanders’, de natiepaarden van weleer die in de haven de goederen van en na de schepen brachten. Hun werk werd mettertijd door machines en vrachtwagens overgenomen en ze zijn nu een weinig geziene attractie.

 

 

 

 

The colors and symbol of the Berendrecht goose riders

De kleuren en het symbool van de Berendrechtse ganzenrijders

 

Speaker

He gave ‘funny’ comments on the riders but his main function seemed to be mentioning all their sponsor one by one and as many times as possible. Each mention added some money to what they would get in the end. His shouting through the microphone was rather irritating, though – and some of the horses agreed fully with me, giving their riders a hard time to keep them on track…

 

De spreker

Hij gaf ‘grappige’ commentaren op de rijders maar zijn hoofdbezigheid was blijkbaar om de namen van al hun sponsors zo dikwijls mogelijk uit te roepen. Elke keer dat hij dat deed werd geld toegevoegd aan de pot. Persoonlijk vond ik zijn geroep nogal irritant en sommige van de paarden waren het volledig eens met mij en gaven hun berijders heel wat kopzorgen om op het rechte pad te blijven…

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

HOME

Back to COLOR SPLASHES

3 thoughts on “Berendrecht, ‘Goose Run’ (Ganzenrijden)

  1. Pieter says:

    Beste,

    Eerst en vooral proficiat met de mooie foto’s en de leuke tekst.
    Graag had ik verder willen vragen of U nog foto’s hebt genomen die dag?
    Indien je er nog zou hebben is er dan de mogelijkheid om een CD aan te kopen met deze foto’s op??

    Met vriendelijke groet,
    Pieter

    Like

  2. Hello Nilleke,
    Een zeer mooie reportage van een aloud gebruik hier bij ons🙂
    En ja, het ene dorp heeft al wat meer connecties dan het andere …. om het terrein sneeuwvrij te maken🙂
    groetjes

    Like

I'd be glad to hear from you!... --- Laat maar komen, dat commentaar!...

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s